Chimaera

Schrift en mythen van oude volkeren zijn rijk aan beschrijvingen van ongewone dieren. Verbazingwekkende dieren stoorden de publieke verbeelding, ze waren verbaasd en verrast. De meesten van hen waren fictieve wezens, hoewel later sommige vreemde dieren, zoals het nijlpaard en de echidna, hun echte prototypen in de terrestrische fauna hebben verworven. Een van de wezens die voor altijd in de wereld van fantasie en fictie zijn gebleven, is een hersenschim geworden.

In het oude Griekenland kon de betekenis van het woord 'hersenschim' worden afgeleid uit mythen. In een van de legendes het zogenaamde woeste monster, het wezen van Echidna en Tryphon. De hersenschim had drie hoofden, die zich langs het lichaam van het beest bevonden. Eén leeuwenkop groeide op zijn schouders, een geitenkop sierde zijn rug en de staart van een monster eindigde in een giftige slang.

 

De voorste helft van het lichaam van het beest was de leeuw en het achterste deel was geit. Een fel temperament en een vuurspuwende muil completeerden de gruwelijke contouren van het monster. De oude Grieken waren bang om afgelegen gebieden van de provincie Lycië te bezoeken - men geloofde dat daar de hersenschim leefde. Wat is zo'n buurt bedoeld voor de bewoners van die gebieden, het is niet moeilijk te raden. Het beest vernietigde de gewassen en vernietigde het vee, ontvoerde en at de inwoners.

 

Geen enkele durfal durfde het hol van het beest te naderen, hoewel pogingen om de hersenschim in toom te houden meer dan één keer werden gemaakt. De koning van Lycië stuurde zowel eenzame dappere zielen als hele legers naar de hersenschim. Maar geen van hen keerde terug met een overwinning.

 

De glorieuze krijger Bellerophon, zoon van de koning van Korinthe, besloot om een ​​verschrikkelijk beest te bevechten. Op zijn gevleugelde paard vloog hij naar het hol waar de hersenschim leefde. Wat het monster zelf vertegenwoordigt, wist hij. Hij was zich ook bewust van de onmogelijkheid om hem van de grond te verslaan, dus hij nam onmiddellijk de lucht in en trof de hersenschim met alle pijlen die hij had.

 

Nadat Bellerophon ervan overtuigd was dat het beest was gestorven, ging hij naar de grond en sneed alle drie de hoofden van het beest af. De held presenteerde een van deze hoofden als een teken van overwinning voor de koning Lykia. Ter ere van de briljante Victoria heeft de stad Korinthe het beeld van een monster in zijn embleem ingevoegd.

 

Uit de Griekse mythologie is de Chimaera overgegaan naar de legendes van de Etrusken en het oude Rome. In de 13e eeuw werd een beeldje van een hersenschim ontdekt op de opgravingen van de Etruskische begrafenis, waarvan de contouren de Griekse mythe volledig herhaalden. Deze wezens waren zowel in Noord-Afrika als in het Midden-Oosten bekend.

 

In de Middeleeuwen waren de Griekse mythen voor de meerderheid onbekend, en niet veel mensen wisten wat chimaera betekende. Maar geruchten over verbazingwekkende en verschrikkelijke dieren gingen door heel Europa. De opleving van de hersenschim op dit continent viel samen met de bloei van de gotische architectuur. Goten in metaal en steen sierden de daken van vele huizen en kathedralen die in de Middeleeuwen werden gebouwd. Dergelijke afvoeren werden "garguil" genoemd - van de Franse gargouille . Garguyli waren versierd met sculpturen van formidabele dieren, die gelukkig niet in de echte wereld bestonden. Mythische hersenschimmen en waterspuwers stonden vaak naast elkaar en versierden de daken van kathedralen en kerken. Dus de buurman van de waterspuwers, een bizarre figuur op de goot, werd bekend als 'Chimaera'. Wat had het dier gemeen met het Griekse prototype? Bijna niets, maar het maakte de beeldhouwers niet zoveel uit.

 

De middeleeuwse hersenschim had één kop met een sik en hoorns. Verschrikkelijke sculpturen van hersenschimmen en waterspuwers sierden de muren, de daken van paleizen en tempels en verdreven kwade geesten en andere boze geesten.

 

Eeuwen zijn verstreken en de namen van fictieve wezens zijn verschoven naar literaire en omgangstaal. Het woord 'Chimaera' begon ijdele dromen en vruchteloze hoop te geven. Op dit moment blijft het woord alleen in literaire monumenten van de vorige eeuw, en in de omgangstaal is het praktisch niet gebruikt.